Unités de mesure américaine, un vrai casse-tête chinois !

Commentaires (9) Culture américaine

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Aujourd’hui, je me confronte à mon plus grand ennemie : les mesures américaines ! Les mesures où l’on parle en pouce, en pied… Et pourquoi pas en bras, et en tête pendant qu’on y est ?

On n’y pense pas au début. Mais quand on commence à faire sa vie aux USA…

Eh non, ça ne concerne pas seulement les miles au compteur de votre voiture… Vous n’êtes pas au bout de vos peines !

Quand on m’a posé la question au permis : « tu mesures combien ? » (feet et inches), je me suis sentie bien seule… Je mesure combien en fait ? Et ma solitude s’est poursuivit lors de la recherche d’un appartement (square feet)… Puis chez le médecin avec la question « tu pèses combien ? » (pound). Mais aussi pour le déménagement (inches, feet, square feet) ! Et amusez-vous à convertir tout ça quand vous êtes chez Ikea !

démarrer un four en fahrenheitEt elles vous suivrons toute votre vie aux Etats-Unis, comme des ombres malveillantes ! (C’est comme l’histoire des pourboires, ou la façon de parler anglais). Suivez une recette, on va vous parler de cup (tasse), de ounce (ou once en français), de fluid ounce, et en fahrenheit pour le four !

Et dans la rue : quelle température il fait d’abord ? 100° ! Haa oui, 100°F, il fait vraiment chaud sinon ! Et aussi, faites très attention quand vous commandez vos courses en ligne. Vous risquez d’être surpris à l’arrivée de la marchandise… (Il y a du vécu).

Grand A, petit 1, petit B : histoire et économie

Ce sont nos amis anglo-saxons qui ont laissé leur trace aux Etats-Unis, la source historique des unités de mesure américaine. Et ce n’est pas un cadeau pour nous Français !

Vous savez que les Etats-Unis sont les seuls à ne pas utiliser le système métrique pour les activités commerciales ? Mais quand on est la première puissance économique mondiale (plus maintenant au fait !), ben on en fait qu’à sa tête… Et pourquoi ils utilisent encore ces unités ? Certains se sont déjà posé la question, voici un article sur le sujet.

La logique. Ah, parce qu’il y en a une ?

Vous vous rappelez comment convertir 1m en cm ? Rappelez-vous des tableaux de conversion à l’école : mm, cm, dm, m… 1m = 100 cm. On rajoute juste des 0 ou on en enlève. C’est tellement simple !

Les mesures américaines ne sont pas basées sur la même logique. Entre cm et m, les Américains n’ont en fait, pas la même unité de mesure. Donc la logique de mettre ou retirer des 0 ne marche pas.

Par exemple, pour les poids : ils ont 3 unités de mesure : ounce, pound (livre) et ton. 1 ton = 2 000 pound. Et 1 pound = 16 ounce.

Vous voyez une logique là-dedans ? Moi, j’ai encore du mal perso. A part qu’un pouce est la taille d’un pouce, et un pied, la taille d’un pied… Et Maxime était content quand il a découvert qu’un pouce est égal à la vraie taille de son pouce ! Donc on commence à prendre l’habitude d’utiliser nos membres pour mesurer… Retour au Moyen-Age !

Voici un tableau détaillé : 

Les poids

1 ounce solide (oz) = 28,35 g

1 pound (lb) = 16 oz = 453,59 g

1 ton (t) = 2 000 lb = 1016 kg

Les surfaces

1 square inch (sq. in.) = 6,45 cm2

1 square foot (sq. Ft.) = 929 cm2

1 square yard (sq. Yd.) = 0,8 m2

1 acre (a) = 40,47 ares (0.4 ha)

Les longueurs

1 pouce (in) = 2,54 cm

1 foot (ft) = 12 in = 30,47 cm

1 yard (yd) = 3 ft = 91,43 cm

1 mile (mi) = 1760 yd = 1 609 m

Le GPS

Pour les longueurs, le GPS va vous parler en 2 unités de mesure : les miles (milles ou lieux) et les feet (pieds). Quand ce sera dans quelques mètres, il vous parlera en feet (pieds), et quand ce sera pour quelques kilomètres, ce sera en miles, ou en quarter de mile (1/4 de milles). Et au fait : 1 mi = 5 280 ft.

En cuisine

résultat de la balance, pound et ouncePour peser les ingrédients, ma balance m’affiche 2 unités de mesure.

En pound et en ounce. Donc par exemple ici, mon assiette pèse 1 pound et 4,5 ounce.

Convertir « facilement »

Pour certaines conversions, on peut le faire de tête. Pour d’autres, notamment les températures, c’est un peu plus difficile, car la formule exacte est la suivante :

T(°C) = (T(°F) – 32) / 1.8

A vos calculettes !  😀

Bon, ok, on vous donne un autre moyen mémo-technique : il suffit de se dire qu’à 30°F ou en dessous : il fait très froid, 50°F : ça va mieux, 70°F : c’est idéal, et au dessus : il commence à faire chaud.

Sinon pour les plus matheux (héhé, il y en a pour tout le monde) :

  1. prenez la température en °F et soustrayez 30
  2. divisez par 2 pour obtenir la température approchée en °C.

Exemple : 90°F → on retire trente : 60 ; et on divise par deux : 30°C

Alors qu’avec la formule exacte : t°C = (90°F − 32) × 5/9 = 32°C, on est très proche de la valeur exacte, plus que suffisamment pour se faire une idée sur la façon de s’habiller 🙂

Bref comme on n’a pas toujours une calculette sous la main, ou qu’en fonction de l’heure, nos capacités en calcul s’amenuisent, Maxime nous a concocté de superbes tableaux de conversion. Que je me suis empressée d’imprimer, et d’afficher dans la cuisine d’ailleurs ! (Ce qui évite les mauvaises surprises, car ça choque toujours la première fois quand il faut mettre le four en route à … 400°F).

Nos fameux tableaux de conversion TRES utiles !

Longueur / Length
centimetre (cm) metre (m) kilometre (km) inch (in) foot (ft) mile (mi)
2,5 cm     1″    
30 cm     12″ 1 ft  
  1 m   40″ 3 ft  
  2 m   80″ 6 ft  
  50 m     150 ft  
  100 m     300 ft  
  500 m     1 500 ft  
  750 m     2 500 ft 0.5 mi
    1½ km   5 000 ft 1 mi
    3 km     2 mi
Poids / Mass
gramme ounce (oz) pound (lb) cup (pour les ingrédients comme le riz) cup (pour les ingrédients comme la farine)
30 g 1 oz      
100 g 3 oz 1/4 lb    
200 g 6 oz 1/2 lb 1 1.75
400 g 12 oz 1 lb 2 3.50
800 g 24 oz 2 lb 4 7
1 000 g 30 oz      

Encore plus de détails sur la conversion gramme / cup ici. Et voici encore d’autres tableaux de conversion encore plus poussés spécialement pour la cuisine !

Volume
millilitre (ml) centilitre (cl) litre (L) gallon (gal) fluid ounce (fl oz) cup teaspoon (tsp) tablespoon (tbsp)
4 ml           1 tsp  
14 ml           3 tsp 1 tbsp
30 ml       1 fl oz   6 tsp 2 tbsp
  24 cl     10 fl oz 1 60 tsp 20 tbsp
    0,5 L   16 fl oz 2    
    0,75 L   26 fl oz 3    
    1 L 0,25 gal 33 fl oz 4    
    2 L 0,50 gal 66 fl oz 8    
    4 L 1 gal 132 fl oz 16    
Temperature
°C °F
-20°C -4°F
-15°C 5°F
-10°C 14°F
-5°C 23°F
0°C 32°F
5°C 41°F
10°C 50°F
15°C 59°F
20°C 68°F
25°C 77°F
30°C 86°F
70°C 158°F
90°C 194°F
120°C 248°F
180°C 356°F
200°C 392°F
250°C 482°F

Sinon, vous avez ce convertisseur qui est pas mal ! Alors, facile les conversions, non ? Vous vous êtes déjà cassé la tête dessus ?

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9 reponses pour Unités de mesure américaine, un vrai casse-tête chinois !

  1. pascale ROSA dit :

    Coucou Sarinelle ! Un petit bonjour de France où je lis tous tes articles sur ton blog et celui des unités de mesure m’a particulièrement fait rire tellement il est criant de vérité…pour moi aussi c’est du vécu, car à Québec, j’ai rencontré le m^me problème avec le four de nos amis lorsque je cuisinais mais aussi avec la machine à laver !!!
    Merci pour tous les bons moments que tu nous fais passer, et çà me donne l’impression d’être plus proche de vous.
    je vous envoie un peu de douceur de Bordeaux. GROS BISOUS à vous deux et à « Nounou bleu » et merci à Maxime pour ses tableaux de conversion.
    Pascale

    • Sarah dit :

      Contente d’avoir de tes nouvelles Pascales. 🙂
      Oui, beaucoup de vécu sur les unités de mesure… 😀 C’est rigolo maintenant, mais sur le coup, ce n’est pas toujours drôle quand on ne sait pas répondre au médecin, ou au guichetier : on a bien l’air con ! Mais ça fait parti de l’aventure. 🙂

  2. Elo dit :

    Et donc par exemple là, à Mammoth Lake, il fait 20ºF soit -7ºC ça caille !!!!

  3. Ahlala ne m’en parle pas… 6 ans en Amérique du nord et je galère toujours avec leurs mesures !

    Je viens juste de me décider à apprendre par cœur ma taille (5.3 feet), et c’est déjà pas mal 🙂
    Là, je souhaite passer le permis et je dois apprendre du coup les distances en miles, pas simple.

    Pour le reste, je fais la conversion via internet généralement.

    Mais bon… ahlala ces américains ! 😉

    • Sarah dit :

      Hahaha! Moi ce que je fais : je regarde ma taille sur mon permis maintenant quand on me la demande. 🙂 Utile le permis, sous toutes les coutures !
      Bon courage pour le permis, c’est une expérience aussi !!

  4. Anonyme dit :

    Ces mesures en pouces est un vrai casse tête,il faut obliger les USA à utiliser les mm.

  5. DEFONU Kudzo dit :

    Infiniment merci, Sarah.
    Tu viens de me rendre un signalé service.
    Que les bénédictions soient !!!

  6. François moungonga dit :

    Mr. Bonjour, mon soucis SVP sans pourtant vous déranger est celui de pouvoir convertir les mesures anglaises en français et français en anglais merci très cordialement.

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